二人同行,所有项目均享8.8折!名额有限,现在就扫码咨询我们吧~
二人同行,所有项目均享8.8折!名额有限,现在就扫码咨询我们吧~

斯坦福前校长致排名机构的一封信:改变的是数字公式,而不是大学

2019年的U.S.News美国大学排名由于结果的变动不小在留学生圈和行业圈引起了不小的关注。美国大学排名是大家选校时重要的考虑因素,尤其是U.S.NEWS的排名,已经成为广大留学生选校时重要的参考依据,可是一所大学的价值真的能从计算公式中体现出来么?学校完全可以通过快速提高某几方面的数值来提升排名。最著名的例子便是东北大学(Northeastern University)。斯坦福大学前校长Gerhard Casper于1996年在任时写给U.S. News编辑James Fallows的一封信也充分表达了这样的观点。下面我们来看看这封信的内容。

亲爱的James Fallows先生

我很欣赏,作为“美国新闻与世界报道”的新编辑,你现在还有很多工作要做。但是,这正是我亲自写信给你个人的原因。

我强调你个人,是因为你展示了以新闻学的方式来审视新闻,就好比新闻学审视社会所有其他方面的方式一样的意愿。我说个人,也是是因为我的信是供您参考的,而不是编辑出版。

我在这次写信与最近出现的美国新闻“美国最佳大学”排名有关。作为一所排名靠前大学之一的大学校长,我希望我有信心说服你这些排名 -特别是他们似是而非的公式和虚假的精确度 – 完全是误导。我希望我可以不写这封信,因为毕竟排名只是另一个新闻故事。但是,校友,外国报纸和许多其他人都没有对此事发表过意见。

我严重地怀疑一所大学的质量– 和一本杂志的质量 – 可以用统计方法来衡量。然而,即使假设可以,美国U.S.news大学排名的制作人仍然远未发现这种正确的方法。

让我以两所伟大的公立大学作为初步证据:密歇根大学安娜堡分校和加州大学伯克利分校。这两所显然位于美国最好的公立大学的行列。甚至有强有力的论据可以支持这两所大学在顶尖的12所公立大学中名列前茅这个说法。然而,在过去三年中,U.S.news大学排名导致许多读者推断他们为二流公立大学:密歇根21-24-24,伯克利23-26-27。

这种行为本身 – 尽管可能有助于产生关注和销售 – 会腐蚀这些排名和杂志本身的可信度。大学变化非常缓慢 – 在许多方面比我想要的更慢。

然而,美国新闻排名背后的人们引导读者相信,大学质量会像民意调查中的政治家一样上下流动,或者说是去年的排名是错误的,但今年是正确的(当然,到明年证明他们是错的)。

除了你们的引导,还有什么可以让哈佛在某一年成为#1但在下一年成为#3,或者让西北大学在一年之中从#13跳跃到#9?这不仅仅是今年。

约翰斯·霍普金斯大学是两年前是排名22的大学,去年排名上升到第10,今年排名又变成第15位?哥伦比亚是两年前#9,去年是#15,今年是#11,到底哪个是正确的?

根据我了解的事实 – 大学在大多数情况下,提交的统计数据 – 从一年到下一年变化不可能太大,因此我只能得出一个结论—在改变的是杂志的数字公式,而不是大学。事实上,今年的排名有明显的证据可以证明这一点。

在“教师资源”这个类别中,尽管我们的教师或学生人数,班级规模或财务状况没有重大的更改,但排名的制作人在排名顺序上创造了疯狂的差异,例如:

同一类别中的另一个组成部分“学生/教师比例”,同样发生急剧变化,不仅仅是排名顺序上,而是杂志作为绝对数字呈现的内容。同样,真实情况是我们的学生或教师数量几乎没有变化。

然后是“财政资源”,斯坦福从#6降到#9,哈佛从#5降到#7。我们的资源没有下降;其他机构的涨幅会有如此之大?

我推断,在每种情况下,公式只是简单地改变,但是却没有告知任何人,包括读者。读者们也只能假设一些学校数据突然飙升,其他学校的突然暴跌。

一个你们公开的评级方法的改变是我见过最荒谬的一个地方。此次评级中新增的“增值”这个类别。请允许我引用杂志中的一段解释:

长期以来,研究人员一直在寻求衡量个别大学增加教育价值的方法。我们相信我们已经创造了这样一个指标。它是在与学术专家协商后制定的,重点关注学校预测毕业率 – 基于学生的中位数或平均SAT或ACT分数以及每名学生的教育支出与实际毕业率之间的差异。

这段文中描述的“我们长期以来一直在寻求这样的一个指标”是事实。然而,就像圣杯一样,还没有人找到过这个指标,而且肯定不是这段文中提到的“我们”。这里采用的方法确实是这些评级创造者错误的典范:有效的问题和无效的公式和数字。

让我来举一个“增值”的例子。加州理工学院提供非常严格的课程,无可否认地为学生增添了很多价值。然而,加州理工学院因“预计”毕业率达到99%,实际毕业率达到85%而被钉在十字架上。

创造这种“衡量标准”的人们是否曾经发生这样的事情,许多学生没有从加州理工学院毕业,正是因为他们发现加州理工学院过于严谨和高要求- 也就是说,为他们增加了太多的价值?通过提供水课和自动给A 成绩,Caltech可轻松满足99%的“预测”毕业率。

这会增加价值吗?

提出这个公式的人如何能够将毕业率作为衡量增值的标准?即使他们可以,他们究竟如何设法将测试分数和“教育支出”(本身就是一个可疑的统计数据)结合起来来预测毕业率?

困惑的父母,在为他们自己的孩子寻找最匹配的学校,以及他们辛苦赚来的钱的最佳投资。我希望你能够远离足球排名统计的心态和方式,并为读者提供信息,而不是误导读者。

附:2019年US News美国大学 排名指标/权重

Reference:
https://web.stanford.edu/dept/pres-provost/president/speeches/961206gcfallow.html

我们具体的服务内容包括选校申请咨询,申请材料准备,申请文书类美好,面试模拟与辅导,生活辅导,学业辅导等。

It's your turn.Contact us now.